Cada Inmigrante Merece un Abogado

El mayor obstáculo para administrar la justicia en los procedimientos de inmigración es el hecho de que, a diferencia de los procedimientos penales, la gente no tiene derecho a un abogado.

Esto significa que cada año, en todo el país, miles de inmigrantes – la mayoría de los cuales son trabajadores, contribuyentes y contribuyentes de la sociedad – enfrentan la perspectiva de una vida de exilio de sus hogares, familias y medios de vida en los Estados Unidos sin la ayuda de abogado.

Es difícil exagerar lo que un obstáculo que la falta de representación puede ser para los inmigrantes. El Departamento de Seguridad Nacional, la agencia que representa al gobierno, tiene abogados que procesan cada caso de inmigración, por lo que ganan, casi todas las veces, cuando el inmigrante no tiene abogado.

Sí, los jueces tienen la obligación de ayudar a los inmigrantes no representados explicando sus derechos a ellos e informándoles de un posible alivio de la deportación. Pero un juez no es un defensor y no puede investigar los hechos del caso, entrevistar a testigos, todo lo cual un abogado competente hace en el curso de la representación.

La tasa de éxito de los inmigrantes representados por abogados ha aumentado diez veces. Y cuando los inmigrantes no tienen una reclamación viable de alivio y son capaces de consultar con un abogado, simplemente pueden aceptar una orden de deportación, ahorrándose una prolongada detención y el gasto extra del gobierno.

Ahora algunas personas quieren excluir a algunos inmigrantes debido a convicciones criminales pasadas, que se alejarían de un verdadero modelo de defensor público de la representación universal. Esto sería un error dramático y un retroceso para la justicia de inmigrantes.

Entiendo que la deportación es apropiada para algunas personas con convicciones penales graves. De hecho, la ley dicta que la naturaleza del expediente criminal de un inmigrante, si lo hay, es un factor significativo para determinar si alguien debe ser deportado.

Pero la cuestión de quién debe o no debe ser deportado es independiente de quién debe o no debe obtener un abogado. Todo el mundo merece un abogado para preparar su mejor caso para el juez, que luego toma la decisión final sobre la deportación.

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